Plantas que curan

ZANAHORIA

Una mina de oro en nutrientes

Por: Galeno Centeno

  Las zanahorias son vegetales muy conocidos por todos y sus virtudes nutritivas y medicinales se pueden aprovechar de diversas formas, ya sea crudas, cocidas, en jugos o licuados.
  Son ricas en fibra, vitaminas, minerales, antioxidantes naturales y tienen muy pocas grasas; lo que convierte a estas hortalizas en alimentos especiales para tratar diferentes problemas de salud.

  HISTORIA.- Se sabe que las zanahorias existen por lo menos desde hace 5 mil años. Y no siempre fueron consideradas un alimento. En un inicio, las zanahorias más bien eran cultivadas para tratar varias enfermedades. El nombre científico es Daucus carota, haciendo referencia a su riqueza en carotenos. Los árabes la llevaron a España entre los siglos VIII y X, y desde allí pasó al resto de Europa y vino a América. Los árabes la denominaban isfannariya de donde procede el nombre castellano de zanahoria.

   VALOR NUTRICIONAL.- Las zanahorias son una mina de oro en nutrientes, baratas y pueden ayudar mucho en la salud. Es bueno consumirlas a diario. Las zanahorias contienen una cantidad asombrosa de fitoquimicos, 490 se han contado, de los cuales, todos ayudan al cuerpo a funcionar mejor. Los fitoquimicos son sustancias de plantas bioactivas naturales encontrados en frutas, verduras, y nueces, que proporcionan beneficios a la salud humana.

  La zanahoria también es rica en betacaroteno y provee buena dosis de minerales como calcio, hierro, potasio, fósforo y otras vitaminas, como las B, C, D, E y ácido fólico.

  Una zanahoria mediana tiene 25 calorías, 6 gramos de carbohidratos y 2 gramos de fibra. Además, es una buena fuente de vitamina A.

   BENEFICIOS.- •Contiene fitoesteroles, sustancias naturales que bloquean la absorción del colesterol y ayudan a depurar la sangre. •Es una gran aliada de la vista, el consumo de zanahoria, puede ser muy importante para tratar la ceguera nocturna y la fotofobia y ayuda a prevenir las cataratas y la degeneración macular, así como a mantener la agudeza visual. •Es ideal para preparar mascarillas caseras, como mascarillas para las manchas en la piel. •Favorece la formación de glóbulos rojos por su contenido en hierro y cobre, ayudando a prevenir la anemia, la arteriosclerosis y  la disminución de las defensas.

•Las zanahorias son grandes aliados de las dietas para adelgazar, ya que, al mismo tiempo que brindan saciedad y quitan el hambre, son un alimento con muy bajas calorías, mucha fibra y poco, casi nada de grasas.

•Las zanahorias tienen un alto contenido en fibra soluble por lo que son muy buenas para combatir el estreñimiento y reducir el colesterol.

•Los betacarotenos contenidos en la zanahoria tienen propiedades antitumorales, y previene la aparición de ciertos cánceres, como el de vejiga, laringe, esófago y estómago. •Regulan los trastornos digestivos como las diarreas y el estreñimiento. •Su capacidad para nutrir la piel y absorber las impurezas la hacen ideal para evitar el acné, aplicando sobre ésta la pulpa rallada o su jugo. •Tiene grande propiedades antioxidantes, que protegen al organismo del ataque de los radicales libres y del envejecimiento prematuro.

 Por último, recuerda que el consumo periódico de zanahorias ayuda a mantener tu corazón sano, ya que mantiene a las arterias libres de placas que impidan la normal circulación de la sangre.

   USOS MENOS CONOCIDOS.- La zanahoria es un remedio natural contra parásitos, gracias a su alto contenido en fibra, que ayuda a depurar el intestino de parásitos, toxinas y residuos que puedan perjudicar la salud.

  De la zanahoria no solamente es aprovechable la raíz, sino que también se aprovechan sus hojas, flores y semillas muy útiles en la medicina. Las hojas trituradas se utilizan como diaforéticos y vulnerarías, es decir que ayudan a curar heridas. Aplicando pasta de zanahorias con miel de abeja sobre las llagas las limpia perfectamente.    

   Los cataplasmas de hojas de zanahoria son magníficos para curar herpes, quemaduras, inflamaciones flemosas de los dedos, erisipelas, tumores inflamados, etc.

   Y AÚN HAY MÁS.- Ayuda a limpiar el hígado.  Cura heridas menores.   Estabiliza el azúcar de la sangre, ayudando a eliminar el riesgo de diabetes.   Incrementa el sistema inmunológico.  Ayuda contra la bronquitis.   Es una ayuda contra las infecciones manteniendo las membranas de las células sanas.  Mantiene y mejora la estructura de los huesos y de los dientes.  Mejora el músculo, la carne y la salud de la piel.  Realza la calidad de la leche materna. Una pinta de jugo de zanahoria por día tiene valor más constructivo y ventajas que 25 libras de pastillas de calcio tomadas juntas.

  FÁCIL DE CONSUMIR.- A la hora de seleccionar las zanahorias, se sugiere elegir las más firmes y de color más intenso, y descartar aquellas que estén agrietadas o manchadas.

  Pueden mantenerse frescas hasta por dos semanas. La clave es ubicarlas dentro de una bolsa en la parte más fría del refrigerador para evitar que pierdan humedad.  Crudas o cocidas (sancochadas, fritas o al vapor), las zanahorias pueden ser utilizadas en la preparación de ensaladas, sopas, guisos, tortas y jugos.

El berro

Alimento y Medicina

   Aunque el berro es una planta usada comúnmente en la preparación de ensalada. A su valor alimenticio hay que añadirle beneficios preventivos y curativos para diversas enfermedades.

   El berro pertenece a la familia de las crucíferas. Es una planta acuática vivaz, que crece espontáneamente en las orillas de los ríos, arroyos y otros cursos de agua.

  Existen variedades de tierra seca, como el berro silvestre de Argentina. Su tallos son extendidos, gruesos y carnosos, y su altura varía entre 10 y 80 cms. Las hojas presentan segmentos ovales, con una terminal generalmente mayor. Las flores son blancas y pequeñas, dispuestas en racimos. Las semillas son finas y de color amarillo- rojizo.

  Posee un olor característico, y un sabor bastante amargo y levemente picante, muy apreciado para la preparación de ensaladas de verduras crudas. 

  Se puede plantar por medio de semillas o también mediante astillas. Es mejor hacerlo durante los meses templados. Se cosecha a los 40 días de plantado. Puede dar hasta cuatro cortes a lo largo de un mes.

  El berro posee propiedades preventivas y curativas. Es un alimento rico en vitaminas A, C entre otras, minerales como yodo natural y hierro. Por eso, está especialmente indicado contra enfermedades como el escorbuto, o para remineralizar el organismo. Su jugo es depurativo, digestivo y diurético, de efecto benéfico para el hígado, los riñones, las vías urinarias y el aparato digestivo. Es útil contra la diabetes, y el ácido úrico. Además, su jugo sólo o combinado, tiene valor desinfectante y antiséptico, especialmente para enfermedades de las vías respiratorias, y para contrarrestar los efectos tóxicos de la nicotina. 

  El nombre científico del berro cambia según la variedad de la que se trate. La más común es el Nasturtium officinale. En Brasil, se encuentra el berro de Pará o spilanto (Spilanthus oleraceus)  y en Argentina, el berro silvestre (Cardamine boneriensis). En inglés se llama watercress; en francés, cresson; en italiano crescione, y en portugués, agrião.
Para las vías respiratorias.- Decocción contra el catarro pulmonar: hervir en leche un puñado de hojas y flores frescas. Filtrar y beber dos vasos diarios.

   Infusión para catarros: verter una cucharada de hojas y flores en una taza con agua y dejarlas toda una noche. Filtrar y machacar el berro con una cucharita hasta sacarle todo el jugo. Beber por la mañana, en ayunas.

  Jarabe.- Preparar jugo de berro y endulzarlo con abundante miel. Se obtiene así un excelente jarabe para combatir bronquitis, tos y todo tipo de catarros bronquiales.

  Para diabetes y el ácido úrico.- Hervir 200g de hojas y flores en un litro de agua. Filtrar y beber tres tazas diarias durante dos meses. Completar el tratamiento comiendo ensaladas de berro fresco y crudo, sazonado con limón, una vez al día.

   Para la piel.- El Berro puede usarse también para aliviar el enrojecimiento de la piel, debido al sol y al viento. Mezclar 50 g de jugo con 10 g de almendras amargas, machacadas. Puede aplicarse antes o después de la exposición al aire libre. 

 En su variedad acuática, se aconseja usar las plantas que crecen cercanas a las aguas corrientes y no las de aguas estancadas, ya que estas últimas pueden trasmitir enfermedades. En todos los casos, se deben lavar muy bien las plantas antes de consumirlas. Además, es mejor comerlo crudo, ya que hervido pierde muchas de sus cualidades naturales. 

  El berro de Pará.- Es una variedad originaria de Brasil. Además de las virtudes propias del berro silvestre, es especialmente apto para dolores dentales y de encías.

 Para encías y gingivitis. Macerar 25 g de brotes en 100g de alcohol a 70°, durante ocho días. Usar en enjuagues y buches, diluyendo antes en agua en una proporción de 25%.

  Odontalgia.- Dolor dental, hervir un litro de agua y dejar en infusión 50 g de inflorescencias durante 20 minutos. Utilizar para enjuague y buches.

   Súper-alimento.- Si hay súper alimentos el Berro es uno de ellos. Contiene 15 nutrientes y minerales de vital importancia para el organismo, gramo por gramo el berro puede presumir de tener más vitamina C que las naranjas, más vitamina E que el brócoli, más calcio que la leche entera y más hierro que la espinaca. El Berro también tiene niveles excepcionalmente altos de beta-caroteno que es convertida en vitamina A en el cuerpo y necesaria para el crecimiento y desarrollo, para el sistema inmunológico, ayuda a una visión saludable, al pelo, la piel, las uñas, los huesos y dientes.

 Da gran vitalidad- Cuentan que los faraones egipcios hacían que les dieran jugo de berros a sus esclavos dos veces al día para aumentar su productividad. Esta nutritiva verdura proporciona hierro y aumenta la vitalidad. Un mes tomando 100 gramos de berros al día, en zumo o en ensalada, te dejará como nuevo.      

LAS PAPAS

De los andes a todo el mundo

 Las papas o patatas son un tubérculo de la familia de las solanáceas que se cultiva en climas templados y moderadamente fríos. Existen cientos de variedades por todo el mundo. La patatas se cultivaban en Los Andes desde hace miles de años y de allí salieron al mundo, y en poco tiempo se convirtieron en uno de los alimentos importantes de la humanidad, siendo en la actualidad el quinto alimento más consumido a nivel mundial, y por la sencilla razón de que su contenido satisface muchas necesidades del organismo humano.

   El nombre científico es solanum tuberosa;  en inglés, potato; en francés beetise o pomme de terre, y en portugués batata.

  Gran parte del contenido de las papas es agua, (un 80% aprox), además tienen hidratos de carbono complejos, por eso se debe moderar el consumo en casos de diabetes; poseen vitaminas C, A, B1, B2, B6, B9, PP, y un alto contenido de minerales como el potasio y el fósforo, y en menor cantidad otros minerales como el hierro, magnesio, calcio y sodio. Muchos de estos componentes se pueden perder durante su preparación, por eso la forma más recomendada de cocinarlas es al vapor, o con poca agua y cáscara, ya que ésta tiene un efecto impermeable y evita que sus nutrientes se pierdan, de hecho, los expertos recomiendan consumir también la cáscara, pues en ella se encuentran muchos nutrientes.  Sea que se use como alimento o como remedio medicinal.

   Por su contenido en vitamina C la papa nos aporta antioxidantes que combaten los radicales libres

  Aparte de ser buen alimento, por sus propiedades medicinales se recomienda el consumo de papas especialmente cuando hay problemas hepáticos, estomacales (incluyendo ardor de estómago), cistitis, prostatitis o cálculos renales. Tambien poseen potasio, por eso son muy benéficas para regular los casos de hipertensión, ademas de que por su acción diurética se recomiendan en casos de gota. También ayuda el comer papas a evitar los calambres musculares

  Se deben evitar las partes verdes de las patatas, hay que recordar que son de la familia de las solanáceas y contienen solanina, que puede causar cierta intoxicación.  También las papas tienen una pequeña cantidad de atropina, que es letal en cantidades grandes, pero en pequeñas dosis tiene un efecto antiespasmódico que alivia el dolor intestinal y otros.

   Las hojas se emplean contra la leucorrea (flujo blanquecino que proviene de las vías genitales de la mujer); También como diuréticas y para afecciones de las vías urinarias. Hay que tener en cuenta que las hojas son un narcótico, (provocan sueño)

 ALGUNOS MODOS DE USO
 Compresas para quemaduras solares y demás.- Rallar una papa cruda y poner como compresa sobre la zona afectada, 2 o 3 veces diarias. Se puede usar la pasta de papa sola o amasada con leche. También pueden usarse rodajas. Estas compresas también sirven para erisipela, la urticaria y quemaduras en general. Baja la inflamación, detiene sangrados y ayudan a cicatrizar las heridas, daños en la piel causados por congelación, golpes, torceduras o incluso moratones y ampollas. Para los casos de acné, se aplica la cataplasma como una mascarilla sobre el rostro y se deja actuar durante 20 minutos. Después se aclara con agua tibia.

  Cocimiento contra la tos.-
 Hervir 20g de hojas de patata, 40g de hojas de salvia y un poquito de miel, en un litro de agua, durante 15 min. Filtrar y tomar una taza cada 3 horas. 

  El cocimiento de hojas y flores secas es anticonvulsivo, se usa como remedio para los ataques, desmayos, encogimientos y temblores y es de ayuda contra la epilepsia. Se prepara media cucharada y un litro de agua.

  Un té con las cáscaras de dos papas es bueno contra los cálculos biliares.
 Ojeras, ojos cansados o hinchados.-
 Se pueden aliviar con sólo poner una rodaja de papa cruda sobre la zona durante unos minutos.

    El jugo de la papa tiene muchas aplicaciones.-
 El jugo de la papa, es inmejorable para curar las ulceras del estómago y es bueno para aliviar rápidamente la acidez estomacal. Para estas dolencias se toma en ayunas una cucharada del jugo diluido en medio vaso de agua.

   El jugo de los tallos tiernos es un excelente colirio, se utiliza para extirpar nubes y carnosidades de los ojos. También se recomienda en caso de carnosidad en los ojos, ponerse en ellos 2-3 gotas del jugo de papa negra mezclando con miel de abejas.

    La cáscara de papa tiene muchos usos.-
Contra golpes contusiones y dolor de espalda se utiliza la cáscara de papa en emplastos.

     Use siempre su sentido común y si no está seguro, pregunte a quien más sabe, su médico.

la col repollo

«El Médico de los Pobres»

    El repollo o col, también llamado bersa. Nombre  científico: Brassica oleracea.  En francés: Chou; en inglés: Cabbage. Es una planta comestible de la familia de las Brasicáceas.
 Los antiguos utilizaban la col únicamente como planta medicinal. Grandes médicos de la Grecia antigua la tenían en gran estima.  Crisipo le dedicó un tratado entero y Pitágoras alabó sus virtudes, mientras que Hipócrates la prescribía para curar diarreas y cólicos.  En la Roma imperial, la tomaban también al final de sus famosos banquetes para suavizar los efectos del alcohol.

   La llaman  el «médico de los pobres», porque   la col es una especie de panacea. Así, Alain Rollat escribe de ella que «fortifica, corta el camino a los microbios, elimina los gusanos intestinales, purifica el conjunto del organismo, regulariza el trabajo del estómago, del hígado, del intestino, equilibra el sistema nervioso, calma los dolores gástricos e intestinales, favorece la regeneración celular, etc.».

   Añadamos que es insuperable contra los dolores, los reumatismos y la artrosis, al mismo tiempo que da cuenta de las ronqueras más rebeldes.
¿Cómo aprovechar tales beneficios? Comiendo repollo, naturalmente, y a ser posible cruda. Cortada en laminillas finas, se adapta muy bien a las sazones tipo vinagreta.

  Cocida, esta preciosa verdura conserva aún una gran parte de sus cualidades. La «buena sopa de repollo» no es ninguna leyenda.... !es buena!

Aplicaciones y propiedades
  La col es rica en sales minerales, magnesio (contiene abundante clorofila), vitaminas C y A, mucílago, alrededor de un 7% de glúcidos, un 4% de proteínas, y otras sustancias variadas entre las que se encuentra una esencia sulfurosa parecida a la que presenta la mostaza; también se estima que contiene una vitamina poco estudiada, la U, que podría ser la responsable de su excelente efecto cicatrizante, especialmente de la úlcera gastroduodenal.

  La col es hipoglucemiante, pues reduce el azúcar en sangre de los diabéticos. La vitamina C le convierte en antiescorbútica. El caroteno que contiene (vitamina A) parece ser el motivo de que presente acción citostática, preventiva de posibles tumoraciones cancerosas. También posee propiedades diuréticas, depurativas y antianémicas. En usos externos es vulneraria y cicatrizante, útil en heridas infectadas, eccemas, forúnculos, acné, e incluso en úlceras varicosas. Tomada en ayunas, la col es además vermífuga, es decir, combate los parásitos intestinales.

 REMEDIOS POPULARES CON REPOLLO
 Para detener la caída del cabello y fomentar su crecimiento  Frotar a diario con el zumo de las hojas de col o repollo.
 Para combatir el alcoholismo Extraer una botella del zumo de col y mezclar con media botella de vinagre de manzana.  Tomar una copita antes de los alimentos hasta notar resultados.

  Para restituir la voz perdida (afonía) Preparar una ensalada cruda de col con limón, aceite y poca sal, y se come tres veces por día sobre los alimentos.

 Contra los dolores reumáticos  y  otros usos externos sobre la piel (heridas, úlceras, eccemas, etc.). Preparar una cataplasma de col. Se utiliza las hojas más grandes y verdes de col. Se cortan las venas centrales, y se ponen las hoja una sobre la otra aplastándolas un poco con un rodillo de amasar o bien con una botella, para que salga el jugo.  Se pueden calentar un poquito pasándoles por encima una plancha caliente. Se aplican directamente sobre la zona afectada durante 2 a 4 horas. En casos graves hay que repetir la operación dos o tres veces al día. La cataplasma de la noche se puede mantener hasta la mañana siguiente y se sujeta mediante vendas de algodón.

  Para el acné y dermatitis.  Colocar varias hojas de col en una licuadora y del zumo obtenido se toma un vaso durante el día. Se puede mezclar con zumo de zanahorias para mitigar el fuerte sabor.  Se puede aplicar externamente con una bolita de algodón sobre los granos del acné.

   Para las úlceras estomacales Obtener 1/2 taza de jugo de col cruda y tomar en la mañana y en la noche.  Este remedio es un estupendo antiácido natural y ayuda a curar las úlceras. Precaución: no consumir el jugo de col durante largos periodos de tiempo, ya que puede reducir las funciones de la glándula tiroidea y producir bocio.

 Para el estreñimiento: Ingerir dos veces por semana alrededor de 5 tazas de col picada, cruda o cocida

  Para cicatrizar heridas Machacar un par de hojas crudas de col y mezclar con salvado.  Aplicar, a modo de cataplasma, sobre las heridas. 

  Para la tos, ronquera, resfriados de pecho, bronquitis.- Las hojas hervidas de la col proporcionan un eficaz remedio.

  Para las úlceras varicosas.-Las hojas lavadas y exentas de las nervaduras mayores se ponen a macerar algunas horas en agua bórica, luego se aplican sobre las úlceras varicosas, que se tapan con gasa. La operación debe ser repetida dos veces al día... Por eso y por mucho más al repollo o col le llaman “EL MÉDICO DE LOS POBRES”

Nota... Si usted digiere mal las coles, hágalas cocer en dos aguas sucesivas, pero recuerde que las coles son mejores crudas.

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