Plantas que curan

las lentejas

Grandes en su pequeñez

Por: Galeno Centeno

 La lenteja es de la familia de las leguminosas. Se sabe que hace 9,000 años ya existían y se consumían.
 A partir de Irak fue extendiéndose hacia el Mediterráneo por Grecia. Egipto fue un país importante en fomentar su uso.  

  El nombre científico es Ervum lens. En inglés, lentil; en francés, lentille; en italiano, lenticchia, y en portugués lentilha.

  La “lens culinari”, lenteja común, es una legumbre de cultivo anual con distintas variedades de tamaños y colores, pero con muy similares propiedades alimenticias y medicinales.

  Como alimento es especialmente benéfico en casos de anemia y debilidad por su alto contenido de hierro. Después de la carne y la soya, las lentejas tienen el más alto nivel en proteínas, un 30% de sus calorías vienen de proteína. Las proteínas incluyen los aminoácidos isoleucina y lisina, por lo que las lentejas son una fuente esencial de proteína barata en muchas partes del mundo, especialmente en Asia occidental y el subcontinente indio, que tienen grandes poblaciones vegetarianas. Las lentejas son deficientes en dos aminoácidos esenciales, la metionina y la cisteína. Sin embargo, lentejas germinadas contienen niveles suficientes de todos los aminoácidos esenciales, incluyendo metionina y cisteína. También contienen fibra dietética, vitamina B1, ácido fólico y minerales.  La Revista Salud ha seleccionado las lentejas como uno de los cinco alimentos más saludables

 ALGUNOS BENEFICIOS DE LAS LENTEJAS
 -Alivian el estrés y la Depresion.
-Reducen el colesterol, ayudando con eso en las enfermedades cardiacas al disminuir las grasas debido a su contenido en fibra y poca grasa.
-Buenas durante el embarazo y  la lactancia.
- Benéficas en el tránsito intestinal.
- Ayudan en la osteoporosis y la descalcificación.
- Problemas cardiovasculares y degenerativos.
- Son buenas para los dientes y los huesos, cabello, piel, uñas, reuma y gota.
- Diabetes, anemia y problemas de Colón, ademas tienen cierto poder afrodisíaco.

  Resultan ideales en la alimentación de los niños y adolescentes en edad de crecimiento para que puedan tener energía suficiente en sus juegos y en la alimentación de las personas que realizan algún ejercicio físico.

-Buenas para ancianos por se fáciles de conseguir, baratas, fáciles de masticar.- Ayudan a evitar la aparición de síntomas de depresión y mal humor. Puede ser un buen afrodisíaco, ya que las lentejas son ricas en cinc y este mineral es muy importante para el control hormonal que influye en el deseo sexual y en la producción de esperma.- Son buena fuente de hierro, buenas para las mujeres con tendencia a sufrir reglas muy abundantes y personas que padecen habitualmente hemorragias nasales. Incluso ayudaría a prevenir las infecciones vaginales, ya que se ha comprobado que las mujeres con bajos niveles de hierro son más propensas a sufrirlas.- Al tener hidratos de carbono que se absorben lentamente, presenta una doble ventaja:  Por un lado, mantienen la sensación de estar saciados, durante más tiempo, lo que contribuye a que la absorción de los hidratos de carbono sea todavía más lenta, mejorando el tránsito intestinal.  Y por otro lado, mantienen los niveles de azúcar dentro de la normalidad sin necesitar mucha insulina.  Además, por su abundante contenido en fibra, aporta el 12% de la necesaria, facilitando la digestión, siempre y cuando las cocinemos solas o con verduras.-

                   ALGUNAS FORMAS DE USO
Cataplasma para glándulas inflamadas y parotiditis. Cocinar harina de lenteja y agua durante algunos minutos. Extender la pasta sobre un lienzo, dejar entibiar y aplicar sobre el lugar afectado.

Cocimiento intestinal.- Hervir 30 g de lentejas en 120 g de vino blanco, dejar enfriar, filtrar y consumir en dos tomas.
Infusión para afecciones renales.-  Verter 20g de lentejas en un litro de agua hirviendo. Dejar reposar 10 minutos. Colar y beber 3 ó 4 tazas diarias

 Cataplasma contra las paperas.- (parotiditis) y amígdalas inflamadas. Se prepara una papilla espesa con harina de lentejas y agua, cociéndola durante unos minutos. Verter en un pedazo de tela o gasa tupida, dejar enfriar un poco y aplicar sobre la parte enferma. Repetir la operación hasta obtener la curación de la dolencia.

  Cocimiento contra el estreñimiento. Hervir 60 g de buen vino y 15 g de lentejas secas. Filtrar el líquido y beberlo en dos veces.

  Cocimiento contra la diarrea.- Hervir 120 g de vino blanco y 30 g de lentejas. Dejarlo enfriar y filtrarlo. Beber en dos veces.

           Use prudencia y consulte a su médico

ZANAHORIA

Una mina de oro en nutrientes

Por: Galeno Centeno

  Las zanahorias son vegetales muy conocidos por todos y sus virtudes nutritivas y medicinales se pueden aprovechar de diversas formas, ya sea crudas, cocidas, en jugos o licuados.
  Son ricas en fibra, vitaminas, minerales, antioxidantes naturales y tienen muy pocas grasas; lo que convierte a estas hortalizas en alimentos especiales para tratar diferentes problemas de salud.

  HISTORIA.- Se sabe que las zanahorias existen por lo menos desde hace 5 mil años. Y no siempre fueron consideradas un alimento. En un inicio, las zanahorias más bien eran cultivadas para tratar varias enfermedades. El nombre científico es Daucus carota, haciendo referencia a su riqueza en carotenos. Los árabes la llevaron a España entre los siglos VIII y X, y desde allí pasó al resto de Europa y vino a América. Los árabes la denominaban isfannariya de donde procede el nombre castellano de zanahoria.

   VALOR NUTRICIONAL.- Las zanahorias son una mina de oro en nutrientes, baratas y pueden ayudar mucho en la salud. Es bueno consumirlas a diario. Las zanahorias contienen una cantidad asombrosa de fitoquimicos, 490 se han contado, de los cuales, todos ayudan al cuerpo a funcionar mejor. Los fitoquimicos son sustancias de plantas bioactivas naturales encontrados en frutas, verduras, y nueces, que proporcionan beneficios a la salud humana.

  La zanahoria también es rica en betacaroteno y provee buena dosis de minerales como calcio, hierro, potasio, fósforo y otras vitaminas, como las B, C, D, E y ácido fólico.

  Una zanahoria mediana tiene 25 calorías, 6 gramos de carbohidratos y 2 gramos de fibra. Además, es una buena fuente de vitamina A.

   BENEFICIOS.- •Contiene fitoesteroles, sustancias naturales que bloquean la absorción del colesterol y ayudan a depurar la sangre. •Es una gran aliada de la vista, el consumo de zanahoria, puede ser muy importante para tratar la ceguera nocturna y la fotofobia y ayuda a prevenir las cataratas y la degeneración macular, así como a mantener la agudeza visual. •Es ideal para preparar mascarillas caseras, como mascarillas para las manchas en la piel. •Favorece la formación de glóbulos rojos por su contenido en hierro y cobre, ayudando a prevenir la anemia, la arteriosclerosis y  la disminución de las defensas.

•Las zanahorias son grandes aliados de las dietas para adelgazar, ya que, al mismo tiempo que brindan saciedad y quitan el hambre, son un alimento con muy bajas calorías, mucha fibra y poco, casi nada de grasas.

•Las zanahorias tienen un alto contenido en fibra soluble por lo que son muy buenas para combatir el estreñimiento y reducir el colesterol.

•Los betacarotenos contenidos en la zanahoria tienen propiedades antitumorales, y previene la aparición de ciertos cánceres, como el de vejiga, laringe, esófago y estómago. •Regulan los trastornos digestivos como las diarreas y el estreñimiento. •Su capacidad para nutrir la piel y absorber las impurezas la hacen ideal para evitar el acné, aplicando sobre ésta la pulpa rallada o su jugo. •Tiene grande propiedades antioxidantes, que protegen al organismo del ataque de los radicales libres y del envejecimiento prematuro.

 Por último, recuerda que el consumo periódico de zanahorias ayuda a mantener tu corazón sano, ya que mantiene a las arterias libres de placas que impidan la normal circulación de la sangre.

   USOS MENOS CONOCIDOS.- La zanahoria es un remedio natural contra parásitos, gracias a su alto contenido en fibra, que ayuda a depurar el intestino de parásitos, toxinas y residuos que puedan perjudicar la salud.

  De la zanahoria no solamente es aprovechable la raíz, sino que también se aprovechan sus hojas, flores y semillas muy útiles en la medicina. Las hojas trituradas se utilizan como diaforéticos y vulnerarías, es decir que ayudan a curar heridas. Aplicando pasta de zanahorias con miel de abeja sobre las llagas las limpia perfectamente.    

   Los cataplasmas de hojas de zanahoria son magníficos para curar herpes, quemaduras, inflamaciones flemosas de los dedos, erisipelas, tumores inflamados, etc.

   Y AÚN HAY MÁS.- Ayuda a limpiar el hígado.  Cura heridas menores.   Estabiliza el azúcar de la sangre, ayudando a eliminar el riesgo de diabetes.   Incrementa el sistema inmunológico.  Ayuda contra la bronquitis.   Es una ayuda contra las infecciones manteniendo las membranas de las células sanas.  Mantiene y mejora la estructura de los huesos y de los dientes.  Mejora el músculo, la carne y la salud de la piel.  Realza la calidad de la leche materna. Una pinta de jugo de zanahoria por día tiene valor más constructivo y ventajas que 25 libras de pastillas de calcio tomadas juntas.

  FÁCIL DE CONSUMIR.- A la hora de seleccionar las zanahorias, se sugiere elegir las más firmes y de color más intenso, y descartar aquellas que estén agrietadas o manchadas.

  Pueden mantenerse frescas hasta por dos semanas. La clave es ubicarlas dentro de una bolsa en la parte más fría del refrigerador para evitar que pierdan humedad.  Crudas o cocidas (sancochadas, fritas o al vapor), las zanahorias pueden ser utilizadas en la preparación de ensaladas, sopas, guisos, tortas y jugos.

El AGUACATE BUENO HASTA EL HUESO

   El AGUACATE es el fruto del aguacatero (Persea americana) un árbol que alcanza unos 20 m de altura y su fruto es muy conocido y estimado.  Fue un regalo de México y Centroamérica al mundo.  En México y Gautemala se cultivaba desde hace miles de años y era muy apreciado entre los Mayas y Aztecas. Hoy en día existen aproximadamente unas 400 variedades de aguacate,  de diferentes colores, formas y tamaños, llegando a pesar algunos hasta 2 kg. y es cultivado en muchos países del mundo, siendo los principales: Estados Unidos, México, Brasil, Kenia, Sudáfrica, Israel y España. Es una planta que requiere un clima muy cálido por lo que en ciertos lugares debe cultivarse en invernadero. Entre sus muchas variedades tenemos:- Edranol y Ryan de Sudáfrica.- Bacon de España. - Fuerte y Mexicola de México.- Lula y Jim de Estados Unidos. - Queen y Naval de Guatemala. - Pinkerton de Israel.

   El aguacate es rico en contenido grasas, en algunas especies llegan al 30%, pero que normalmente es entre un 10 o 15 %. La ventaja de estas grasas en que están formadas por ácidos grasos insaturados, (ácidos linolénico y linoleico fundamentalmente) por lo que, al igual que ocurre con el aceite de oliva, el pescado azul, el ajo o la manzana, nos pueden ayudar a contrarrestar los efectos perniciosos de las grasas saturadas contenidas en los aceites animales. Por lo que el aguacate puede ayudar a evitar la formación de colesterol, reduciendo el riesgo de sufrir alguna enfermedad vascular, como infartos o hemorragias cerebrales.  Esto, gracias también a su alto contenido en lecitina, necesaria en el metabolismo de las grasas y muy útil en la lucha contra el colesterol y en la prevención de la arteriosclerosis.  Son útiles estas grasas también en la prevención o tratamiento de enfermedades como el alzheimer, la depresión o la esclerosis múltiple.

  La vitamina D, abundante en el aguacate, es necesaria para regular la absorción de calcio y fósforo en el cuerpo e impedir la fragilidad de los huesos y de los dientes. Comer aguacate puede resultar muy útil durante el crecimiento para conseguir unos huesos sanos y una talla correcta, evitando el raquitismo. De igual manera puede ser muy conveniente en todas las etapas de la vida por su aportación extra de minerales.

 Durante la gestación y, especialmente, a partir de una edad avanzada, es útil para evitar la aparición de la osteoporosis.

   A su riqueza en vitamina D, hay que añadir su alto contenido en Vitamina E, un potente antioxidante y muy necesaria para el buen funcionamiento del corazón. Es muy rico en potasio, por lo que equilibra la ingestión de otros productos ricos en sodio y contribuye a un buen estado del sistema nervioso. Presenta también cantidades considerables de magnesio, calcio y hierro.

  USO EXTERNO.- Utilizado externamente, el aguacate constituye un buen bálsamo para la piel, ideal para tratar los problemas de la misma, especialmente en casos de eccemas,  dermatitis, granos, manchas, o costras producidas por la psoriasis a los que se puede combatir aplicando una crema realizada con la pulpa de esta fruta o mediante la aplicación externa de su aceite. Un buen remedio barato para mantener una cara joven y sin arrugas consiste en realizar una mascarilla con la pulpa de aguacate y mantenerla antes de dormirse durante media hora sobre el rostro.

  Además las propiedades emolientes (ablanda y suaviza) de su aceite, hay que mencionar sus valores antiinflamatorios que pueden utilizarse para combatir los dolores de articulaciones, en afecciones tan dolorosas como la artritis reumatoide o los ataques nocturnos de la gota.

   USO INTERNO.-  Parásitos intestinales:
Con las semillas machacadas se realiza una decocción al 5 % que se utiliza para eliminar parásitos intestinales.

  Emenagogo: Para favorecer la menstruación y regularizar su ritmo se realizan infusión con las hojas secas.

 Aparato digestivo: Se utiliza la infusión de sus hojas secas al 10 % para tratar la gastritis y los dolores de estómago

   Nota.- Es recomendable no prolongar mucho los tratamientos anteriores.

    Las hojas calientes se aplican en la frente para aliviar la neuralgia.
  El jugo de la hoja tiene actividad antibiótica.

  El extracto acuoso de las hojas tiene un efecto hipertensivo prolongado.

  El té de hojas  bueno para la vesícula, digestivo, anti flatulencias, diurético, antirreumático, bronquitis ronquidos y dolores menstruales,  se toma como un remedio para la diarrea, dolor de garganta y la hemorragia.

  No solo es el alimento perfecto, como lo llaman algunos, sino que previene enfermedades cono alzhéimer, cáncer, enfermedades cardiacas, diabetes y más.... ¡¡¡Y es sabroso!!!

LAS PAPAS

De los andes a todo el mundo

 Las papas o patatas son un tubérculo de la familia de las solanáceas que se cultiva en climas templados y moderadamente fríos. Existen cientos de variedades por todo el mundo. La patatas se cultivaban en Los Andes desde hace miles de años y de allí salieron al mundo, y en poco tiempo se convirtieron en uno de los alimentos importantes de la humanidad, siendo en la actualidad el quinto alimento más consumido a nivel mundial, y por la sencilla razón de que su contenido satisface muchas necesidades del organismo humano.

   El nombre científico es solanum tuberosa;  en inglés, potato; en francés beetise o pomme de terre, y en portugués batata.

  Gran parte del contenido de las papas es agua, (un 80% aprox), además tienen hidratos de carbono complejos, por eso se debe moderar el consumo en casos de diabetes; poseen vitaminas C, A, B1, B2, B6, B9, PP, y un alto contenido de minerales como el potasio y el fósforo, y en menor cantidad otros minerales como el hierro, magnesio, calcio y sodio. Muchos de estos componentes se pueden perder durante su preparación, por eso la forma más recomendada de cocinarlas es al vapor, o con poca agua y cáscara, ya que ésta tiene un efecto impermeable y evita que sus nutrientes se pierdan, de hecho, los expertos recomiendan consumir también la cáscara, pues en ella se encuentran muchos nutrientes.  Sea que se use como alimento o como remedio medicinal.

   Por su contenido en vitamina C la papa nos aporta antioxidantes que combaten los radicales libres

  Aparte de ser buen alimento, por sus propiedades medicinales se recomienda el consumo de papas especialmente cuando hay problemas hepáticos, estomacales (incluyendo ardor de estómago), cistitis, prostatitis o cálculos renales. Tambien poseen potasio, por eso son muy benéficas para regular los casos de hipertensión, ademas de que por su acción diurética se recomiendan en casos de gota. También ayuda el comer papas a evitar los calambres musculares

  Se deben evitar las partes verdes de las patatas, hay que recordar que son de la familia de las solanáceas y contienen solanina, que puede causar cierta intoxicación.  También las papas tienen una pequeña cantidad de atropina, que es letal en cantidades grandes, pero en pequeñas dosis tiene un efecto antiespasmódico que alivia el dolor intestinal y otros.

   Las hojas se emplean contra la leucorrea (flujo blanquecino que proviene de las vías genitales de la mujer); También como diuréticas y para afecciones de las vías urinarias. Hay que tener en cuenta que las hojas son un narcótico, (provocan sueño)

 ALGUNOS MODOS DE USO
 Compresas para quemaduras solares y demás.- Rallar una papa cruda y poner como compresa sobre la zona afectada, 2 o 3 veces diarias. Se puede usar la pasta de papa sola o amasada con leche. También pueden usarse rodajas. Estas compresas también sirven para erisipela, la urticaria y quemaduras en general. Baja la inflamación, detiene sangrados y ayudan a cicatrizar las heridas, daños en la piel causados por congelación, golpes, torceduras o incluso moratones y ampollas. Para los casos de acné, se aplica la cataplasma como una mascarilla sobre el rostro y se deja actuar durante 20 minutos. Después se aclara con agua tibia.

  Cocimiento contra la tos.-
 Hervir 20g de hojas de patata, 40g de hojas de salvia y un poquito de miel, en un litro de agua, durante 15 min. Filtrar y tomar una taza cada 3 horas. 

  El cocimiento de hojas y flores secas es anticonvulsivo, se usa como remedio para los ataques, desmayos, encogimientos y temblores y es de ayuda contra la epilepsia. Se prepara media cucharada y un litro de agua.

  Un té con las cáscaras de dos papas es bueno contra los cálculos biliares.
 Ojeras, ojos cansados o hinchados.-
 Se pueden aliviar con sólo poner una rodaja de papa cruda sobre la zona durante unos minutos.

    El jugo de la papa tiene muchas aplicaciones.-
 El jugo de la papa, es inmejorable para curar las ulceras del estómago y es bueno para aliviar rápidamente la acidez estomacal. Para estas dolencias se toma en ayunas una cucharada del jugo diluido en medio vaso de agua.

   El jugo de los tallos tiernos es un excelente colirio, se utiliza para extirpar nubes y carnosidades de los ojos. También se recomienda en caso de carnosidad en los ojos, ponerse en ellos 2-3 gotas del jugo de papa negra mezclando con miel de abejas.

    La cáscara de papa tiene muchos usos.-
Contra golpes contusiones y dolor de espalda se utiliza la cáscara de papa en emplastos.

     Use siempre su sentido común y si no está seguro, pregunte a quien más sabe, su médico.

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