Plantas que curan

Epazote

  Chenopodium ambrosioides o  Dysphania ambrosioides, es el nombre científico de la planta conocida comúnmente como epazote o paico en países latinoamericanos. Es una planta aromática, la palabra náhuatl epazotl significa precisamente yerba olorosa. Se ha usado desde la antigüedad como condimento y como planta medicinal en México y muchos otros países de Iberoamérica: Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, El Salvador, Paraguay, Perú, y en el sur de los Estados Unidos.

  Herbácea que mide hasta 1 m de altura. Posee tallos ramificados y hojas alargadas con bordes curveados e irregulares. Sus flores nacen en racimos y originan semillas negras. Se cultiva en las casas y está bien adaptada a climas cálido, semicálido, seco y templado.

  En la gastronomía mexicana se usa en muchos platillos, como los elotes y esquites, los frijoles, especialmente con los frijoles negros, el chileatole, ciertas variedades de quesadillas, y algunos tipos de tamales, y otros muchos platillos, como caldos, sopas, salsas y moles.

    Se cree que el epazote fue introducido en Europa en 1577 por Francisco Hernández, quien fuera médico del rey Felipe II. De él proviene la primera mención que se conoce en el Viejo Mundo sobre el epazotl, y donde también se citan por primera vez las virtudes medicinales que le otorgaban los nativos de México.

   Propiedades medicinales.- Aunque como condimento el epazote es utilizado más en el centro de México, en casi todo el país se usa para tratar diversos dolores estomacales, cólicos y parásitos intestinales.  También se usa en otros padecimientos como diarrea, vómito, dolor de estómago, adelgazamiento e inapetencia.

  Alivia algunos trastornos menstruales tales como los cólicos, retraso del período y fluído escaso, para lo cual se emplea solo o con ruda, y con otras hierbas como zoapatle y cabellos de elote. Recientemente se ha hablado de que ayuda en el tratamiento del diabetes, y que puede curar algunos cánceres y cirrosis hepática. Por otro lado, se recomienda para la esterilidad y aumentar la cantidad de leche en el período de lactancia. Se dice que es eficaz contra la picadura de insectos ponzoñosos y las verrugas, mediante el machacado o el emplasto con tabaco. Comúnmente se cree que previene la flatulencia causada por el consumo de ciertos alimentos. También se utiliza en tratamientos de amenorrea, dismenorrea, malaria, corea, histeria, catarros y asma.

   Está contraindicado en el embarazo e insuficiencia renal. Todo el tiempo es recomendable informarse antes de usar una planta para tomar las dosis debidas, porque muchas plantas en exceso pueden convertirse en dañinas.

  Modos de empleo.- Para combatir la diarrea se mezclan el epazote con la manzanilla, utilizando las ramas en infusión, a ésta se le puede agregar hojas de yerbabuena, ramas de muitle, té negro, y orégano, se hace una infusión con estas plantas y se toma una taza tres veces al día durante dos o tres días.  

  Para combatir la disentería con moco y la disentería blarney es común mezclar el hojas de epazote con  ramas de manzanilla; se prepara un té y se toma como agua de uso durante dos día o más si es necesario. 

 Con el epazote se pueden hacer muchas combinaciones útiles en las enfermedades que con él se curan, por ejemplo, contra las lombrices y parásitos intestinales se puede mezclar el epazote con hojas de yerbabuena, guayaba o ramas de estafiate; se preparan en infusión y se toma una taza en ayunas durante siete o nueve días. Otra combinación es con la raíz o las ramas de epazote y las hojas de papaya; se hace un té y se toma una taza en ayunas por siete o nueve días.  O se pueden mezclar las hojas de epazote con un bulbo de ajo y tomarse en té o licuado pro nueve días. Se descansan siete y se vuelve a tomar por otros nueve días. Estas combinaciones son buenas para combatir amibas y otros parásitos.

   Contra las amibas se usan las hojas de epazote con agua de coco en infusión o licuado y se toma un vaso en ayunas durante siete días. El jugo de cuatro limones y las hojas de epazote se pueden tomar de la misma forma contra las lombrices.  Contra esos padecimientos se pueden mezclar también las ramas o las hojas de epazote con hierbabuena y semillas de calabaza, se licúan con leche o agua, se cuela y se toma un vaso durante nueve días en ayunas. También son buenas las simples hojas de epazote comidas en ayunas como tres veces al día durante siete días.

  Una creencia popular indicaba preparar el té de epazote sin que el paciente esté presente, pues se dice que “las lombrices huelen el medicamento y ya no salen”. 
 Los tarahumaras consideran que los tés concentrados de epazote pueden ser peligrosos y deben ser usados únicamente para severos casos de infección por lombrices, cuando no hayan sido eficaces otros tratamientos con hierbas.

La Valeriana

Un buen  relajante y sedante natural contra el estrés y más...

   Un poco de historia. El nombre de valeriana viene del latín, valere, que significa “estar bien”. La Valeriana ha sido utilizada como hierba medicinal desde la antigua Grecia. Hipócrates describió sus propiedades y Galeno la prescribió como remedio para combatir el insomnio. El médico griego Dioscórides la llamó fu. (fuchi) por su desagradable olor. En la Suecia medieval, a veces se colocaba en la ropa de boda del novio para evitar la “envidia” de los elfos. También en la edad Media se empleaba contra la epilepsia y se podía encontrar en todos los monasterios y palacios de Europa, en el botiquín de las importantes hierbas medicinales.

 Nombres.- El nombre científico de la Valeriana es Valeriana officinalis. En inglés se llama valerian y all hell; en francés valeriane officinale; en italiano y en portugués se la llama igual que en español, aunque en portugués también le dicen erva-dos-gatos.

  Es una planta que goza de gran prestigio medicinal como uno de los mejores sedantes y relajantes naturales que no produce adicción. Puede cultivarse con fines ornamentales, y en otras épocas se utilizó también como cosmético.

   La valeriana pertenece a la familia de las valerianáceas. Es una planta perenne que puede medir entre 20 y 120 cm de altura. Su tallo es recto, totalmente hueco, y se ramifica en el extremo superior. Sus hojas son opuestas, divididas en segmentos con forma de lanza, con bordes dentados con pilosidad en la superficie inferior. Produce pequeñas flores de color blanco-rosáceo, que se agrupan en umbelas terminales- y frutos secos (aquenios) con penachos. Su rizoma es amarillo y cónico, y de él se desprenden gran número de raíces fibrosas de olor bastante desagradable. Con fines medicinales se utilizan el rizoma y las raíces, tanto frescos como secos.

  Modo de cultivarse.- Aunque existen muchas variedades de valeriana, sólo la especie tipo officinalis posee virtudes terapéuticas. Crece de manera silvestre en condiciones y terrenos húmedos. Se multiplica por división de las raíces, pero también puede plantarse con semillas en la primavera. Es mejor la tierra negra y abonada. Las semillas tardan mucho en germinar y sólo prenden el 50%. Si se cultiva más de una planta, debe dejarse buena distancia entre ellas. La mejor orientación es que reciban el sol en la mañana. Es común que no produzca flores en el primer año. Las raíces y rizomas se extraen a partir del segundo año, en otoño, antes de la floración. Se deben de conservar en recipientes cerrados y en lugares frescos.

  Sus propiedades.- Considerada uno de los mejores sedantes y relajantes naturales: alivia la ansiedad y ayuda a bajar la tensión arterial. Es indicada entonces para situaciones nerviosas y tensionantes, insomnio, jaqueca y dolor de cabeza. Además, alivia los espasmos musculares y ha sido muy empleada en casos de epilepsia, además de ser recomendable en periodos menstruales. Se considera también que tiene propiedades vermífugas, es decir, que actúa como expulsora de las lombrices intestinales.

Externamente se la usa para la curación de llagas y heridas.
USOS Y PREPARACIÓN.-  Infusión contra el agotamiento nervioso:  picar y mezclar 50 g de raíces de valeriana, 50 g de hojas de menta, 50 g de hojas de naranjo, 30 g de flores de tilo y 40 g de flores de manzanilla. Hervir una taza de agua caliente y verter una cucharadita de la mezcla de yerbas. Filtrar, endulzar con miel y beber caliente. Puede repetirse la dosis durante el día.

  Infusión para la jaqueca: hervir un litro de agua y preparar una infusión con 20 g de valeriana, 35 g de diente de león, 10 g de hojas de limón y 10 g de menta. Filtrar y beber tres tazas diarias, natural o endulzada.

Decocción sedante y contra el insomnio: hervir 8 g de raíces frescas de valeriana en una taza de agua. Filtrar y beber por la noche antes de acostarse, natural o endulzada.
Infusión general: picar y mezclar 120 g de raíces de valeriana y 20 g de raíces de genciana. Hervir una taza de agua, verter una cucharada de esta mezcla y dejar en reposo durante media hora. Beber la mitad por la mañana y el resto por la noche antes de acostarse.

Decocción de uso externo: Colocar en un litro de agua, 80 g de raíces de valeriana. Calentar hasta que hierva. Filtrar y utilizar el líquido tibio en contusiones, llagas y heridas.
Decocción para cólicos y dolores intestinales: hervir 30 g de valeriana en ¼ de litro de agua, durante un minuto. Dejar 10 minutos en reposo. Filtrar y emplear el líquido en forma de lavativa.

Cápsulas: picar raíces secas de valeriana hasta reducirlas a polvo. Rellenar cápsulas de 500 mg, compradas en droguerías. Pueden tomarse 2 durante el día para calmar el estrés y la ansiedad, o una o dos a la noche contra el insomnio. Se utilizan también contra la epilepsia.
Baños: la decocción de uso externo también puede utilizarse para agregar al agua en baños de inmersión, con efecto sedante y fortificante.

   Tisana.- Se prepara con la raíz fresca, machacando media onza y dejándola en agua un día.
Se pueden tomar hasta 2 vasos diarios, previamente colada, al natural o endulzada.

 Vino de valeriana.- 150 g de raíces de valeriana, bien machacadas y lavadas, se añaden a 1 litro de vino de Jerez.  Se remueve a diario durante 15 días y después se filtra. Se pueden tomar 2 ó 3 copitas al día.
 
   Efectos secundarios.- En grandes dosis podría ocasionar efectos como: •Dolor de cabeza •Excitabilidad •Intranquilidad •Lentitud en los movimientos matinales.
 Advertencias.-•No maneje u opere maquinarias peligrosas después de tomar Valeriana. •Disminuya la dosis en forma gradual durante unas dos semanas antes de dejar de tomarla completamente  • Durante el embarazo o la lactancia evite su uso •Deje de tomar Valeriana por lo menos 2 semanas antes de someterse a un procedimiento quirúrgico

Tomillo

CONDIMENTO Y MEDICINA

   El tomillo no faltaba nunca entre los condimentos naturales con que las madres y abuelas preparaban aquellas ricas comidas... Pero si sus cualidades como condimento son bien conocidas, no se muy sabido que también tiene muchas virtudes curativas para diversas dolencias.

   Existen más de cien variedades de esta planta. Se utilizan sus hojas y partes aéreas, frescas o secas.

   Su nombre  científico es Thymus vulgaris.

  Después de cierto tiempo, la planta pierde su aroma, por lo que conviene sustituirlo o dividirlo cada tres o cuatro años. Las partes aéreas se cosechan en verano, durante la floración.

  Una vez cosechados, los tallos con hojas deben extenderse para secarlos en un lugar oscuro y a temperaturas no muy altas. Después deben de conservarse en recipiente opacos, sin exponer a la luz natural.

  Propiedades.- Además de sus propiedades aromáticas y de usarse mucho como condimento, también es estimulante, antiséptico y microbicida. Alivia espasmos musculares y es buen expectorante. Ayuda a expulsar lombrices y parásitos. Es benéfico para la dispepsia y problemas digestivos. En usos externos, alivia las consecuencias de picaduras y mordeduras, y actúa contra irritaciones, alergias y hongos y se lo emplea contra dolores reumáticos y de ciática. Su aceite esencial, solo o combinado, se emplea en masajes para afecciones respiratorias. Algunos estudios recientes sugieren que tiene efectos contra el envejecimiento y la pérdida de la capacidad intelectual.

 PREPARACIÓN Y USOS.- Infusión general.- Hervir una taza de agua y dejar en infusión dos cucharaditas de hojas de tomillo, durante cinco minutos, filtrar y beber después de las comidas principales. Tiene efecto digestivo y alivia la dispepsia.

 Para resfríos y catarros leves, beber 50 ml (una copita) tres veces al día.

  Decocción anti-lombrices.- Hervir 4 g de tomillo, 20 gramos de aceite de almendras y una yema de huevo con media taza de agua, durante un minuto. Dejar enfriar un poco, filtrar y usar como lavativa. 

  Contra mal aliento.-  Mezclar medio litro de agua destilada, 0.5g de aceite esencial de tomillo (timol) y 4 g de borato de sodio. Usar el líquido para realizar gárgaras frecuentes.

   Infusión de uso externo.- Hervir una taza de agua y preparar una infusión con un puñado de hojas de tomillo. Dejar en reposo hasta que se entibie. Usar para lavados locales de heridas, llagas, aftas, sarna y problemas de hongos o alergias de la piel.

 Baños.- Hervir 100 g de hojas de tomillo en dos litros de agua. Filtrar la decocción y agregarla al agua caliente necesaria para un baño de inmersión.  Tiene efecto estimulante y tónico. Es especialmente recomendable para niños débiles. También puede usarse para baños de pies cansados. Además, alivia irritaciones de la piel.

 Dolor de garganta.- Masticar un puñado de hojas frescas de tomillo alivia el dolor y las afecciones de garganta, como anginas. El tomillo machacado y mezclado con aguardiente puede utilizarse para los dolores de dientes dejándolo reposar en la boca por unos pocos minutos

Combinado con Eucalipto.- Mezclar 5 gotas de aceite esencial de tomillo, 5 gotas de jugo de eucalipto con dos cucharadas de aceite de oliva. Masajear bien sobre pecho y espalda, dos veces diarias. La mezcla puede calentarse un poco antes de aplicarse. Tiene amplios efectos expectorantes en casos de tos seca y bronquitis.

      Historia.-   Se cree que el nombre del tomillo le viene del griego thymon, que significa “fumigación” ya que era empleado como incienso para perfumar los templos. En el imperio romano, simbolizaba el coraje, y los soldados lo agregaban al agua del baño para adquirir valor.  Los egipcios lo usaban en el proceso de momificación. En la edad Media, las señoras bordaban un simbólico ramito de tomillo y una abeja en las bufandas, que daban como regalo a los caballeros más valientes y formaba parte del paquete de hierbas que los nobles usaban para prevenir enfermedades y pestes.

 Dioscórides, (médico griego del siglo I d. C.)  dice del tomillo lo siguiente: “.....tiene la virtud, bebido con sal y vinagre, de expulsar vientre abajo flemas y similares. Su decocción con miel ayuda a los que padecen  de ortopnea y  jadeos. Expulsa los gusanos. Los menstruos y las secundinas y los fetos (esto no aparece en algunas traducciones) Es también diurético. En cataplasma con vinagre, disipa las inflamaciones recientes, deshace los coágulos de sangre, quita forúnculos y verrugas pensiles. Conviene a los que sufren de ciática, aplicado directamente con vino y harina de cebada. Beneficia a los que tienen ambliopía comido como alimento. Es muy útil como condimento también su uso, estando sano”. 

Toloache

Una de las plantas sagradas de los Aztecas y otras tribus antiguas del norte

   De la especie de las Daturas (Inoxia, Metel, Estramonio, Ferox) , llamada vulgarmente chamico, cardo cuco, yerba del diablo y también trompeta de ángel al igual que al floripondio pariente cercano del toloache y que pertenecen a la familia de las Solanáceas.


  El toloache  es un arbusto de entre 60cm y metro y medio de alta, sus hojas y tallo despiden un olor tan desagradable que pocos insectos soportan, motivo por el que la planta siempre se ve lozana. Sus flores son alargadas y en la mayoría de las especies de color blanco, a veces con tonos rosados o violeta. Se reproduce mediante cápsulas espinosas del tamaño de una pelota de golf que contiene numerosas semillas, que germinan con las primeras lluvias veraniegas.


  Las Daturas poseen altos niveles de escopolamina y atropina en sus tejidos; los alcaloides tropanicos como la escopolamina tienen una acción anticolinérgica en el organismo que en altas cantidades puede resultar en un síndrome atropinico y en ocasiones provocar la muerte.


 La intoxication con toloache produce una completa inhabilidad para diferenciar la realidad de la fantasía lo que se llama delirio en contraste con la alucinación. 
  Produce hyperthermia; taquicardia; actuar violento y bizarro; mydriasis severa con dolorosa fotofobia  que puede durar varios días. Amnesia pronunciada es otro efecto que ser reporta con frecuencia. Puede haber variaciones en las toxinas de una planta a otra según la edad de la planta, dónde creció y el clima.


  El uso de las daturas se remonta a unos 7 mil años a.C. Muchos de los rituales religiosos primitivos de adivinación y de caza eran elaborados con plantas solanáceas como las daturas, la belladona y la mandrágora, que prometían vislumbrar la presa y la temporada de caza que convenía a la tribu o el clan.

 Los curanderos y hechiceros egipcios conocían propiedades y efectos de las solanáceas y daturas que aplicaban en forma de ungüento, que ulteriormente fueron a ser utilizadas ampliamente en la hechicería medieval. Los griegos al igual que los egipcios conocían ya sus cualidades curativas y delirógenas. Dioscórides, sabio griego de la etnobotánica habla al respecto “Bebida con vino una dracma (3.2 gr.) de su raíz provoca imágenes vanas y agradables a los sentidos, si se dobla la dosis provoca enajenación y locura durante tres días, y si se la cuadruplica produce la muerte”.


  Desde la antigüedad se ha usado en el parto para ayudar a la madre a dar a luz sin tanto dolor. En ungüento era utilizado para dolores reumáticos. También es un buen expectorante y las hojas fumadas en cigarrillos ayudan aliviar el asma y la tos, pequeñas ramas secas y masticadas en la noche ayudan a conciliar el sueño. Se tiene registro que eran utilizadas fuera del ámbito religioso por la población en general como medicina tradicional popular, además en el medievo muchas de las curanderas o brujas de la época tenían en sus alacenas algo de mandrágora y daturas, que al ser plantas que conducen a estados alterados de conciencia en cierta cantidad provocan alucinaciones y delirios que la iglesia utilizó como justificación para la cacería de brujas


 En México la planta desde la época prehispánica ha servido de materia prima para los mitos y leyendas de los pueblo indios, la palabra toloache proviene del náhuatl toloatzin que significa, cara agachada, o cabeza mirando al suelo.


  Las tribus el norte la usaban en ceremonias del pasar los varones de la adolescencia a la juventud.

  Los efectos del toloache en la magia amorosa son bien sabidos en la cultura popular. Se cree que puede provocar severos trastornos mentales debido a los alcaloides tóxicos que contiene la planta, de ahí que dentro de las pócimas amorosas de la magia popular figure el toloache como ingrediente. Existe la creencia de que las esposas pueden domar al marido más bronco con té de toloache, y al ver a un marido obediente a la esposa se dice que “ya le dieron su agüita de toloache”
  

La dosis activa de la escopolamina ronda los 10mg, pero causa la muerte sobrepasando los 100mg. Muchos de los curanderos conocen la utilización y las cantidades que se deben suministrar en la medicina tradicional, un conocimiento heredado que es parte de la cultura del país que se trasmite por generaciones a lo largo del tiempo. Es por eso que quien no conoce y busca solo la recreación con los toloaches puede sufrir severos trastornos mentales e incluso llegar a caer en coma y morir por intoxicación.

  Todas las plantas con muchos poderes curativos tienden a tener también muchos poderes dañinos. El toloache es una de esas, por lo que se recomienda no usarla si no se está bien seguro de la forma y cantidades de utilizarla, porque sus efectos pueden y siguen provocando muertes.

 El que estas líneas redactó, vivió en familia la muerte por envenenamiento de una pequeña hermana que comió las semillas del toloache confundiéndolas  con otras que sí eran comestibles.  Accidentes se han dado muchos, Es una planta que merece respeto por su poder y por su tradición.                                          

Maso

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