Medio ambiente

Nuevo método produce biocombustibles a partir del Azúcar

 Por primera vez se ha conseguido desarrollar un proceso de obtención de grandes cantidades de combustible a partir del azúcar, lo que podría suponer un importante avance hacia la sustitución de los derivados del petróleo.

  Según un estudio realizado por el Ingeniero Químico Randy Cortright y sus colegas en Virent Energy Systems (Wisconsin, Estados Unidos), junto a otro equipo de investigadores dirigidos por James Dumesic, de la Universidad de Wisconsin, dieron con el proceso por el cual los azúcares y los carbohidratos de residuos agrícolas pueden ser procesados como el petróleo para obtener de ellos todo un conjunto de productos útiles para la industria de los combustibles, la farmacéutica y la química.

  La clave del avance está en un proceso denominado “reformado en fase acuosa”, un sistema usado para la obtención de hidrógeno a partir de biocombustibles y glicerina. “Al hacer pasar una disolución acuosa de azúcar y carbohidratos sobre una serie de catalizadores (materiales que aceleran las reacciones químicas sin consumirse ellos mismos en el proceso), las moléculas orgánicas, se dividen en componentes que se recombinan para formar muchos de los compuestos que son extraídos del petróleo”, explican los responsables del proyecto.  

Un aceite intermedio muy polifacético, James Dumesic afirma que “un aspecto decisivo en este enfoque es que entre el azúcar o los materiales amiláceos (con almidón) de partida y los productos finales hidrocarbonados, los compuestos químicos pasan a través de un estado intermedio como una mezcla orgánica líquida integrada por compuestos funcionales”.

  Los compuestos intermedios retienen el 95% de la energía de la biomasa, pero sólo cerca del 40% de la masa, y pueden ser transformados en diferentes tipos de combustibles para el transporte, como gasolina, diesel y combustible para aviación. Algo muy importante -resaltan-, es que la formación de este aceite funcional intermedio no requiere una fuente externa de hidrógeno, dado que se emplea el que ya contienen los productos de partida.

  Dumesic ha explicado en una entrevista realizada, que puede utilizarse como un agente de calidad para la mezcla con gasolina. Aún queda sin embargo una importante cuestión por resolver: la realización de pruebas para comprobar que el producto no resulta dañino para el medio ambiente antes de que se generalice su uso.

  Pero a pesar de eso, el descubrimiento parece prometedor, señalan los ingenieros, y de funcionar correctamente serviría para disminuir el consumo de combustibles fósiles que tanto dañan nuestro entorno y que hacen cada vez más acuciante el problema del calentamiento global.

Amarilis

De grandes flores y sorprendente belleza

Esta planta de flores muy llamativas proviene de la cordillera de los Andes, en Perú y Chile, su nombre científico es  Hippeastrum, aunque se le conoce comunmente como  Amarilis. 

Esta planta es de ornato, y la forma ideal de cultivarla es dentro de casa, pero con algún cuidado adicional es posible que sus preciosas y grandes flores, también se den en el jardín.

SUS CARACTERÍSTICAS
    La planta está provista de hojas largas y acintadas tiene una altura de  40-60 cm.

   El Amarilis es apreciada por la imagen que presentan sus bellas y vistosas flores de diversos colores y de los cuales, los más comunes son el rojo, rosa, rojo/blanco y blanco. Florece  de primavera hasta principio de verano. Los bulbos forzados florecen en invierno.

  Hace sólo una floración, pero es magnífica, las flores duran de 3 a 6 semanas, pudiendo ser retiradas con ayuda de un cuchillo una vez se hayan marchitado. Los bulbos de gran calibre son los que darán grandes y vistosas flores de hasta 20 cm de diámetro.

  Precaución: los bulbos son tóxicos si se ingieren.
- Se cultivan principalmente en macetas.
- Luz: sol o, preferiblemente, semisombra. La amarilis soporta la luz no demasiado intensa del sol, pero los tallos tienden a crecer hacia la luz. Para evitarlo es aconsejable girar la maceta de vez en cuando. El suelo debe ser arenoso y rico en materia orgánica.
- Época de plantación: a finales de invierno.
- La planta se ha de regar dos o tres veces por semana durante los meses calurosos y una vez por semana durante los meses más fríos.
- Abonado: hasta final del verano la planta requiere regularmente nutrientes para que pueda almacenar sustancias de reserva en el bulbo.
- Después de la floración se debe recortar el tallo para que las hojas se desarrollen y continuar regando hasta que las hojas amarilleen.
- Conservar los bulbos sin sacarlos de la tierra y sin regar a una temperatura de aproximadamente 13ºC.
- Después de diez semanas se puede plantar el bulbo otra vez en una maceta o directamente en el jardín.
- El bulbo es muy longevo, su vida media se aproxima a los  70 años.
 

Aumenta el nivel del mar

  Debido al uso de combustibles y otros elementos, existe un crecimiento evidente en el nivel de las aguas y según los especialistas es debido al calentamiento global, lo que está convirtiendo al planeta en una amenaza real

  La NASA confirma los deshielos en la Antártida lo que está ocasionando que se elevan los niveles de los mares, además de que ello está alterando el clima y puede traer efectos que podrían ser desastrosos en todo el planeta, según la agencia espacial estadounidense. En un comunicado esa institución indica que desde 2002, cuando se fracturó la plataforma de hielo Larsen B en la Península Antártica, se ha registrado un aumento en el flujo de los glaciares hacia el mar de Wedell.

   Ese desplazamiento, ocho veces más rápido que el habitual, provocó una disminución en la altura de los glaciares de hasta 38 metros en seis meses. Los estudios fueron llevados a cabo por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL), el Centro Goddard de Vuelos Espaciales y el Centro Nacional para Estudios de la Nieve y el Hielo. “Los glaciares de la Península Antártica se aceleraron debido a que había desaparecido la plataforma Larsen B”, dijo Eric Rignot, científico de JPL y autor de uno de los estudios.

  “Estas investigaciones demuestran claramente, y por primera vez, la relación entre la destrucción de las plataformas de hielo y el calentamiento global, así como el desplazamiento acelerado de los glaciares”, indicó. Su estudio utilizó datos proporcionados por satélites de la Agencia Espacial Europea y uno de la Agencia Espacial de Canadá. “Si alguien esperaba determinar si la Antártida reaccionará rápidamente al calentamiento global, creo que la respuesta es sí”, dijo Ted Scambs, del Centro Nacional para Estudios de la Nieve y el Hielo. “En sólo 15 años hemos visto un cambio drástico en unos 240 kilómetros de línea costera”, añadió.

  Según el boletín de la NASA, los estudios ilustran las relaciones entre el cambio climático, la fractura de las plataformas de hielo y el aumento del flujo del hielo de glaciares a los océanos, lo que aumenta el nivel de los mares. Añadió que, aunque los glaciares de la zona de Larsen son demasiado pequeños como para afectar el nivel marino, el fenómeno ilustra lo que podría ocurrir si el cambio climático se desplaza más al sur, donde los glaciares son mucho más grandes.

  Los estudios demuestran que las plataformas de hielo frenan los glaciares e indican que el clima actual está más estrechamente vinculado al nivel del mar que lo que se creía hasta ahora.  
   Los problemas se manifiestan en fenómenos meteorológicos como el aumento de las corrientes eólicas, la alteración de los patrones del tiempo con sequías e inundaciones en muchas zonas, hasta la aparición de El Niño cada vez con mayor intensidad en la costa del Pacífico.

   Desde el final de la última edad de hielo, hace 18,000 años, el nivel del mar ha subido más de 120 metros.  Este es un dato aterrador, tenemos que aprender a cuidar nuestro planeta, día a día estamos colaborando más para la destrucción de nuestra propia casa.

Nuevos juegos electrónicos con los que se aprende a Cuidar el Planeta

 Basado en los programas de conservación de la naturaleza y decisiones internacionales sobre la protección del medio ambiente, fue puesto en línea un juego que ayuda a crear conciencia sobre la necesidad de proteger al planeta.

Carlos Saucedo Maciel, Gerente de Ciudadanía Corporativa de IBM México, explicó que más que un juego, CityOne (nombre del sistema) es un simulador para la toma de decisiones. "CityOne maneja todo lo que es industria de banca, seguros, bienes, la industria de distribución de alimentos, agua y de energía para una ciudad.

Lo que se ve es una ciudad en blanco y negro y cada decisión favorable para ayudar a la ciudad hará que se coloree", explicó Saucedo. El juego, que puede ser descargado de forma gratuita a través del sitio http://www.ibm.com/cityone, podría ayudar a líderes, empresarios y cívicos, a descubrir cómo mejorar su propio trabajo a través de decisiones inteligentes y resolviendo problemas ambientales y logísticos similares al mundo real.

"Además, se le dan créditos a los jugadores, y a medida que toma las decisiones correcta se ve su ganancia. Todo se resume en cómo hacer una ciudad más eficiente e inteligente", añadió Saucedo Maciel.
En cada una de las 100 misiones contenidas en el software, los jugadores deben determinar la mejor forma de equilibrar los intereses financieros, ambientales y sociológicos de la ciudad, con el reto de alcanzar objetivos, para que el medio ambiente sea más verde, pero con un presupuesto limitado.

Así, un estudiante o un empleado de gobierno puede entrenarse con este simulador. "Detrás de esto está una serie de bases de datos sobre la experiencias en consultoría en este tipo de problemáticas.

Cada opción tiene un costo de créditos. Si tomas la más barata puede se que no elijas la más inteligente. "Al jugar a ser un tomador de decisiones de una ciudad, se llega a un punto donde cada opción tomada lleva a abrir un abanico de oportunidades que permitan al jugador ver las consecuencias de sus acciones.

   "Este tipo de herramientas le permiten al usuario final una mayor claridad en la toma de decisiones en un futuro real", añadió. La empresa IBM reportó que desde que se anunció la creación del juego, en mayo pasado, más de 8000 personas se pre-inscribieron para CityOne.

Por: Diana Saavedra  // Agencia Reforma

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